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L'interdiction d'acheter des prestations sexuelles est-elle efficace? Les travailleurs du sexe disent "non''

Il y a cinq ans, la France interdisait l'achat de sexe - mais pas sa vente. Les mesures visaient à réduire le nombre de professionnel(le)s du sexe. Le résultat, cependant, a vu les services poussés vers des itinéraires clandestins.

Travail du sexe. La question de savoir si un pays devrait criminaliser l'industrie est polarisante - et pas moins en France. En 2016, les législateurs ont interdit l'achat de sexe, mais pas sa vente.
Aujourd'hui, les clients encourent jusqu'à 1 500 € (1 700 $) d'amende pour une première infraction, ainsi que 3 750 € d'amende pour une récidive. Les législateurs de l'époque ont salué la mesure comme un moyen de mettre fin à la prostitution et à la traite des êtres humains tout en protégeant les professionnel(le)s du sexe.
Cinq ans plus tard, cependant, les travailleuses du sexe disent qu'elles sont plus en danger qu'auparavant.

Cybèle Lesperance, une travailleuse du sexe et militante basée à Chambéry, dans le sud-est de la France, faisait partie des dizaines de manifestants dans trois villes qui ont manifesté mardi contre le projet de loi. La femme de 39 ans, originaire du Canada, a déclaré que la demande de travail du sexe est plus faible - mais note que les travailleuses du sexe se retrouvent dans des situations plus précaires que jamais. Cela est dû en partie, disent les militants, au fait que l'achat de services sexuels est interdit, que ceux qui ont tendance à obéir à la loi évitent de recourir à ces services et que ceux qui osent contourner la loi sont souvent des délinquants ayant des antécédents criminels.
Alors que le projet de loi vise à autonomiser les travailleurs du sexe, les acteurs de l'industrie affirment que l'acheteur et le fournisseur ne sont pas sur un pied d'égalité. Ils disent que le pouvoir s'est déplacé vers le client, qui exige souvent des pratiques plus risquées ou des tarifs anormalement bas. «Nous avons des personnes qui disent: 'Hé, je suis criminalisé maintenant et je prends le risque, tu devrais faire l'effort'. Ou ils disent qu'ils savent que je n'ai pas beaucoup de clients. Et maintenant, avec le COVID, la loi est pire. Il y a plus de menaces et de violence verbale et plus de menaces de publier vos données personnelles sur Internet », a déclaré Cybèle Lesperance.

Ceci est soutenu par une évaluation de décembre 2020 menée par des chercheurs de l’Institut d’études politiques de Sciences Po à Paris, qui a examiné «l’échec» de la loi sur la prostitution en ce qui concerne les relations de pouvoir entre les professionnelles du sexe et les clients. Plus de 10 professionnel(le)s du sexe ont été tués dans les six mois précédant février 2020, selon un groupe de défense des droits des travailleurs du sexe.

"Manque d'engagement politique'' pour aider les travailleuses du sexe

La sénatrice française Annick Billon, législatrice centriste et présidente de la délégation pour les droits des femmes, a déclaré à DW qu'environ 5 000 amendes ont été imposées aux acheteurs en France depuis 2016, "ce qui est très peu comparé au nombre de prostituées estimé à 40 000". De plus, 564 personnes ont participé à des programmes de soutien qui aident les travailleuses du sexe à quitter l'industrie, mais seules 161 travailleuses du sexe ont terminé le processus. Madame Billon soutient que davantage de ressources financières doivent être consacrées à la mise en œuvre de la loi actuelle. «Il y a un manque de ressources humaines [policières, assistantes sociales] et financières pour soutenir les prostituées dans les formalités administratives, les protéger, leur permettre de suivre une formation professionnelle et avoir les moyens de vivre», a-t-elle déclaré dans un communiqué à DW. "Il y a aussi un manque d'engagement politique."

"Paradoxalement, cette loi a pu affaiblir les prostituées. La baisse du nombre de clients, considérés comme des délinquants, a contraint les prostituées à accepter des pratiques dangereuses et à accepter de baisser les prix", a déclaré Annick Billon. «Si nous avions les moyens de lutter contre le proxénétisme en France comme nous avons les moyens de lutter contre le trafic de drogue, nous ferions des progrès incontestables».

Aucune preuve crédible sur le lien avec la traite des êtres humains

De nombreux militants qui cherchent à mettre fin à la prostitution disent que l'industrie des services sexuels devrait être criminalisée afin de contrecarrer la traite des êtres humains. Mais des études et des organisations de lutte contre la traite des êtres humains, comme La Strada International, ont rejeté cette position, affirmant qu'il n'y avait "aucune preuve crédible" pour soutenir la théorie. La Strada International, cependant, a déclaré que les preuves disponibles suggèrent que de telles lois exposent les travailleurs du sexe consentants à un risque plus élevé et qu'il semble y avoir un double standard dans la façon dont les industries sont réglementées. "En ce qui concerne l'exploitation par le travail, par exemple, l'exploitation des travailleurs agricoles et des travailleurs domestiques - qu'ils travaillent ici légalement ou non - les gens semblent dire: 'Oui, nous devrions leur donner le droit de réduire l'exploitation, nous devrions réglementer leur travail. et leur donner les moyens. Mais au moment où vous commencez à parler des travailleuses du sexe, cela semble soudainement être une question différente », a déclaré Suzanne Hoff, coordinatrice internationale de La Strada International, à DW.

Le modèle suédois est-il efficace?

La réforme française de 2016 sur la prostitution a été inspirée par la Suède, qui en 1999 a été le premier pays au monde à criminaliser l'achat de sexe mais pas la vente. Certaines travailleuses du sexe en Irlande, qui a adopté le soi-disant modèle nordique en 2017, et en Suède ont déclaré à DW qu'elles avaient également été contraintes de vivre dans des conditions plus précaires pour gagner leur vie. Il existe peu d'études indépendantes disponibles sur l'impact de la loi. Le gouvernement suédois a revu sa politique en 2010 et a constaté que la prostitution de rue avait été réduite de moitié. "Cette réduction peut être considérée comme un résultat direct de la criminalisation des achats sexuels", a-t-il déclaré. Les travailleurs du sexe, cependant, disent que leurs services ont simplement déménagé à l'intérieur ou ont été rendus disponibles dans des situations clandestines et précaires.

Un rapport de 2015 de l'Association suédoise pour l'éducation sexuelle a révélé que les preuves des effets souhaités de la législation étaient «faibles» et que la loi avait contribué à des «conséquences involontaires».
La même année, le chercheur de l'Université de Cambridge, Jay Levy, a publié un livre de 255 pages après des années de recherche, affirmant que «si la Suède n'a pas réussi à atteindre son objectif d'éliminer (ou même de réduire manifestement) la prostitution, il est en fait clair que l'abolitionnisme suédois a eu des effets matériels négatifs. "

"D'autres pays continueront sans aucun doute à se tourner vers la Suède lorsqu'ils rédigeront ou proposeront une loi et une politique sur la prostitution. Ils feraient bien, cependant, de tirer les vraies leçons du modèle suédois."

Violation des droits de l'homme?

Le groupe de défense des droits humains Amnesty International a publié en 2016 une politique sur le travail du sexe, déclarant que pour protéger les droits des travailleurs du sexe, "il est nécessaire non seulement d'abroger les lois qui criminalisent la vente de services sexuels, mais aussi d'abroger celles qui font que l'achat de sexe à des adultes consentants ou l'organisation du travail du sexe (comme l'interdiction de louer des locaux pour le travail du sexe) constitue une infraction pénale. " Une offre visant à faire annuler l'interdiction d'acheter du sexe a été rejetée par la plus haute cour constitutionnelle française en 2019. Mais l'affaire pourrait être tranchée par la Cour européenne des droits de l'homme, qui examine actuellement l'affaire.
Lesperance fait partie des 260 personnes de diverses nationalités qui ont déposé une plainte auprès du tribunal. Pour elle, l'objectif est simple. «Nous pourrions demander une compensation, mais ce que nous constatons, c'est que ce projet de loi est un crime contre les travailleuses du sexe», a-t-elle déclaré."Ce type de politique est si mauvais que je veux m'assurer que d'autres pays européens reçoivent le message que les droits de l'homme sont niés avec une telle loi."

Stephanie Burnett
Deutsche Welle

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